Con su floración que va del lila al azul, la hortensia es una planta muy bonita para cultivar incluso en macetas: quizás no lo sabías, pero sus colores también pueden depender de la acidez del suelo. No le gusta la exposición directa al sol, pero prefiere la sombra; Requiere mucha agua, pero no la del grifo en casa, y necesita poda en épocas puntuales del año. Veamos cómo cultivarlo en las mejores condiciones y cómo cuidarlo.

La hortensia es una planta que crece en macetas o en el jardín, colocándola en una zona de sombra o sombra parcial. De hecho, debes saber que la hortensia forma parte de las plantas ciáfilas, es decir, todas aquellas plantas a las que no les gusta la exposición directa al sol. Así que si no tienes césped o balcón orientado al sur o al este, aún puedes tener floraciones garantizadas gracias a estas plantas (además de hortensias, camelia, astranzia, campanilla, viburnum y la mayoría de los helechos) que son buenas incluso a la sombra.

Características de la hortensia.

Hydrangea es una planta que pertenece a la familia Hydrangeaceae, originaria de ChinaJapón y el continente americano. Casi con seguridad, habrás visto al menos una vez un jardín en tonos brillantes cubierto con estas plantas florales.

Con colores que van del lila al azul, de hecho, las hortensias son plantas muy apreciadas por su floración, con un significado que   puede cambiar dependiendo del tono  de las flores, sin dejar de estar estrechamente ligado al sentimiento de amor. Sus colores también pueden cambiar dependiendo del Ph del suelo: si es ácida la hortensia será azul, si alcalina la hortensia será rosada. También hay variantes blancas, así como nuevos híbridos, que pueden gustar o no, que se caracterizan por una floración bicolor (rojo y blanco, o rojo y fucsia). La hortensia es una de las plantas más cultivadas en huertos y jardines, y a menudo se utiliza para crear setos bajos o para crear los límites de macizos de flores, céspedes y áreas verdes.

Como suele suceder con otras especies, incluso en el caso de las hortensias se pueden encontrar diferentes variedades, algunas de las cuales tienen características particulares: un ejemplo es la hortensia paniculada, llamada así por la típica inflorescencia paniculosa, o las hortensias trepadoras que, como en el caso de la variedad Petioralis, son adecuadas para cubrir paredes u otros espacios verticales y son muy apreciadas para floraciones largas.

Un ejemplo de hortensia paniculada.

Suelo y riego

Para cultivar hortensias elija suelo acidófilo. Recuerda que la tierra siempre debe estar húmeda. La hortensia, incluso si permanece en la sombra, requiere mucha agua, especialmente cuando florece, pero siempre preste atención al agua estancada y a la posible presencia de piedra caliza, ya que su planta podría correr el riesgo de morir. Por lo demás, riégalo directamente sobre las raíces, incluso dos veces al día durante el verano.

Temperatura y exposición

Como te expliqué de inmediato, debes evitar exponer tu hortensia directamente a la luz solar: la planta prefiere colocarse en sombra parcial, con un clima fresco y húmedo, gracias al riego abundante, y una temperatura que debe rondar los 18 grados. Del mismo modo, preste atención a los períodos muy fríos: durante el invierno se recomienda cubrir el suelo realizando el llamado mulching, para que la hortensia pueda soportar incluso la estación más fría.

Cuándo plantar

La mejor época para plantar una hortensia coincide con el otoño, entre octubre y noviembre, y con la primavera entre marzo y abril. Si desea plantar una hortensia por esquejes, el mejor momento es el otoño, incluso mejor si esta operación se realiza en octubre.

Fertilización

El período de fertilización se concentra en primavera, entre marzo y abril, y en verano, entre junio y julio, y el objetivo principal de una buena fertilización es apoyar la floración de la planta. Dado que la hortensia es una planta que ama particularmente el potasio, deberá obtener un fertilizante acidófilo para plantas o un fertilizante rico en este mineral.

Poda

Basta con podar la hortensia dos veces al año, a partir de febrero, después del período de heladas y antes de la floración de primavera. Para hacerlo de la manera más correcta, debe eliminar las ramas más débiles, a fin de adelgazar ligeramente la planta. Luego corte los tallos que hicieron las flores en la temporada pasada, a la mitad de su longitud, teniendo cuidado de no cortar los nuevos brotes. Una segunda poda, menos exigente, debe hacerse al final de la floración, hacia finales de septiembre, cortando solo las ramas más grandes y utilizando las hojas ya caídas para cubrir las raíces en vista de la disminución de las temperaturas.

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Una hortensia blanca cultivada en macetas.

Cultivo de hortensias en macetas

Si desea cultivar una hortensia en macetas, obtenga una de tamaño modesto (con un diámetro de 50-60 cm) y siempre preste mucha atención a cuánto se baña la planta, porque como se mencionó anteriormente, la hortensia requiere mucha agua, incluso si nunca se coloca para la exposición directa al sol. Luego riégalo en las horas de la tarde o en las primeras horas de la mañana. Si puedes mojarlo dos veces al día, dividiendo la cantidad de agua, mucho mejor. No utilices agua del grifo si ya sabes que es dura, es decir, muy calcárea. Para remediar esto, puede agregar media taza de vinagre y dejar reposar el agua durante al menos un día.

Enfermedades y plagas

A pesar de ser una planta generalmente resistente, la hortensia también puede encontrar algunos problemas, tanto relacionados con factores externos como con un cuidado inadecuado.

Por ejemplo, cuando la planta se riega con agua que contiene piedra caliza, las hojas tenderán a volverse amarillas: para resolver el problema, puede comenzar a regarla simplemente usando agua de lluvia.

Cualquier enfermedad fúngica, señalada por la presencia de pequeñas manchas de color amarillo verdoso en las hojas, puede a su vez ser causada por cantidades excesivas o insuficientes de agua. Entre los animales que pueden atacar a la planta, debes temer a la cochinilla y a los ácaros rojos, que pueden hacer que las hojas se vuelvan amarillas y hacer que se caigan.

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